Od vstupu zemí střední a východní Evropy do Evropské unie v roce 2004 si mohou staré členské státy chránit svůj pracovní trh až sedm roků, tedy do roku 2011. Největší německá ekonomika zatím vstup pracovníků z nových států, včetně Česka, blokuje do roku 2009. Nyní se začíná jednat také o zbývajícím dvouletém období.

Ze starých členských zemí mohou Češi dosud pracovat bez povolení v Británii, Irsku, Švédsku, Řecku, Finsku, Španělsku, Portugalsku a Itálii. Nejnověji v pátek oznámilo také Nizozemsko, že svůj pracovní trh nováčkům v EU otevírá. Omezení v různé míře ještě platí v Německu, Rakousku, Francii, Lucembursku, Belgii a Dánsku.

Německo brání otevření svého pracovního trhu přesto, že v posledních měsících výrazně v zemi klesá nezaměstnanost a ekonomika po řadě let stagnace roste. Hospodářství navíc trpí nedostatkem kvalifikovaných sil. Špičkoví odborníci mají zatím do Německa přístup jen tehdy, když dostanou od zaměstnávajících firem příslib na minimální roční příjem 85.000 eur (2,4 milionu korun). To je ale překážka, kterou sotva překonají zejména mladí experti.

Už několik měsíců se debatuje o tom, zda by nebylo možné tuto hranici snížit zhruba na 60.000 eur. Snížení této meze se však ve vládní koalici brání spíše SPD a také odbory.