„Je to zásadní změna způsobu, jakým město bojuje s problémem, který byl tak dlouho nezvladatelný," prohlásil starosta o programu, který se má týkat tří až čtyř tisíc newyorských bezdomovců žijících na ulici. Bez stálého bydliště žije v New Yorku celkem asi 58.000 lidí, kteří ale většinou nacházejí azyl v ubytovnách. Polovinu z nich tvoří děti.

„Nezáleží na tom, jak dlouho potrvá, ale dotkne se všech potřebných," prohlásil starosta o novém městském projektu.

Program pomoci bezdomovcům bude New York stát 2,6 miliardy dolarů (65 miliard korun), řekl de Blasio. Město chce vytvořit databázi osob bez přístřeší, aby každý jednotlivec mohl využívat služeb terénního sociálního pracovníka. Ten se bude starat o zdravotní potřeby a trvalé ubytování bezdomovců. Mnozí z nich trpí chronickými chorobami a berou drogy.

Na pomoc bezdomovcům bude nově vyčleněno 137 profesionálních pracovníků, úzce zaměřeným školením projde i stovka newyorských policistů. Obyvatelé města budou mít možnost upozornit na bezdomovce na zvláštním telefonním čísle a přivolat pomoc. Ta by měla dorazit nejpozději za hodinu.