Start byl původně plánován na 23. září, pak byl odložen na 1. listopadu. K nouzovému kroku přiměl Rusko test lodi na kosmodromu Bajkonur v Kazachstánu, při němž vyšly najevo blíže neupřesněné problémy. Roskosmos nyní uvedl, že problémy během testování způsobil kabel k přistávacímu systému. Testy byly kompletně zopakovány.

Sojuz má k ISS dopravit ruské kosmonauty Sergeje Ryžikova a Andreje Borisenka a amerického astronauta Shanea Kimbrougha, kteří mají nahradit tři ze šesti členů stávající posádky. Na ISS by měli strávit pět měsíců.