Sojuz se spojil s přistávacím modulem ISS s desetiminutovým zpožděním, informovala agentura TASS. Podle televizních záběrů se loď k přistávacímu uzlu několikrát přiblížila, ale spojení se neuskutečnilo. Kosmonauti proto museli vypnout režim automatického přiblížení a manévr řídili ručně.

Podle sdělení ruské kosmické agentury Roskosmos zařízení zajišťující automatické spojení s ISS selhalo. Ruční manévr, který řídil velitel lodi Jurij Malenčenko, se zdařil a proběhl bez problémů, uvedl Roskosmos.

Agentura TASS později s odvoláním na zdroje z ruského raketového průmyslu napsala, že za problémy s přiblížením Sojuzu může americká nákladní loď Cygnus, která je zaparkovaná u jednoho ze spojovacích uzlů ISS.

Nákladní loď americké soukromé společnosti Orbital ATK dorazila k vesmírné stanici 9. prosince a připojila se k americkému modulu Unity. Podle ruských expertů radiový signál Cygnusu způsobil poruchu ruského automatického systému Kurs-A, který automatické spojení Sojuzu s ISS zajišťuje.

Vesmírná loď na oběžnou dráhu k půlročnímu pobytu na ISS dopravila tři kosmonauty. Na palubu ISS zamířili americký astronaut Timothy Kopra, Rus Malenčenko a Timothy Peake, první Brit, který bude na oběžné dráze zastupovat Evropskou vesmírnou agenturu (ESA).

Na palubě mezinárodní stanice nové členy posádky přivítají Rusové Michail Kornijenko a Sergej Volkov a Američan Scott Kelly.

Čtyřiapadesátiletý Malenčenko se do vesmíru vydává už pošesté. Spolu s Koprou a Peakem má být na oběžné dráze do 5. června příštího roku. Pokud svou misi zdárně dokončí, zařadí se Malenčenko s 815 dny na oběžné dráze na druhé místo v pořadí kosmických veteránů. Prvním je Rus Gennadij Padalka, který ve vesmíru strávil 878 dnů.