Obama hovořil před nadšeně souhlasícím davem, který se spolu s desítkami politiků z celého světa sešel v Sowetu, aby uctil Mandelovu památku.

Mandela skonal minulý čtvrtek ve věku 95 let, pohřben bude v neděli. Z USA k uctění jeho památky kromě Obamy a jeho ženy přijeli také bývalí prezidenti George Bush mladší a Bill Clinton s manželkami. Českou republiku na tryzně zastupuje ministr zahraničí Jan Kohout.

„Vychvalovat kohokoli je těžké, ale je to ještě těžší v případě giganta historie, který dovedl jeden národ ke spravedlnosti," řekl Obama.

Prohlásil také, že si Mandela své místo v dějinách vysloužil bojem, inteligencí, vytrvalostí a vírou. Přirovnal ho k indickému vůdci odboje Mahátmovi Gándímu, někdejšímu americkému prezidentovi Abrahamovi Lincolnovi a bojovníkovi za práva černochů v USA Martinovi Lutherovi Kingovi. Nazval ho významným osvoboditelem 20. století a řekl také, že přemýšlí, jak lekci, kterou Mandela poskytl světu, uplatnit sám na sobě jako na člověku i prezidentovi.