"Jste příkladem toho, co je možné dosáhnout, když se dobří lidé, tváří v tvář tragédii a útrapám, dají dohromady, přiloží ruku k dílu a tvoří lepší budoucnost," řekne v průběhu dneška šéf Bílého domu během projevu v nově vybudovaném komunitním centru, které označí za symbol obnovy města a nezdolnosti místních obyvatel. Text jeho řeči v předstihu zveřejnil prezidentský úřad.

Obama se od svého nástupu do funkce před více než šesti lety snaží dát zapomenout na předchůdce v úřadě George Bushe mladšího, který si vysloužil kritiku za příliš pomalou reakci federální vlády a špatné vyhodnocení vážnosti situace krátce po přechodu hurikánu, jenž byl později označen za jednu z nejhorších přírodních katastrof v historii USA.

Federální úřady se na obnově města během minulého desetiletí podílely desítkami milionů dolarů každý rok. Slíbenou federální pomoc v celkové výši zhruba 120 miliard dolarů (téměř 2,9 bilionu korun) však komplikovaly průtahy, neschopnost úředníků, mrhání penězi i značná korupce a podvody.

I tak se podařilo obnovit velkou část zničených staveb, vrátit se mohly tisíce lidí, kteří po bouři opustili město a počet nově vzniklých firem tu výrazně převyšuje americký průměr. Kolem New Orleansu byl za 14,6 miliardy dolarů (asi 255 miliard korun) vybudován nový systém hrází, zdymadel a pump, který má město chránit před záplavami způsobenými rozbouřeným mořem. Posíleny byly i hráze a zařízení na řece Mississippi.

Místní přesto vědí, že na ně čeká ještě hodně práce. "Jsme v polovině. A v takové chvíli se neotvírá šampaňské a nerozdávají odměny," řekl podle listu The Washington Post někdejší starosta města Marc Morial.

Podle Obamy mezi největší výzvy patří odstranění nerovnosti mezi etnickými skupinami ve městě, kde jsou podle něho příslušníci menšin často bez práce, slušného bydlení či dostupné zdravotní péče. Úřadům se rovněž nedaří bojovat s rostoucím počtem trestných činů.

Soudy již v minulosti potrestaly veřejné činitele, kteří v souvislosti s Katrinou porušovali zákony. Například bývalý starosta Ray Nagin byl loni odsouzen k deseti letům vězení za to, že při obnově města získal od stavebních firem úplatky ve výši 200.000 dolarů (přes čtyři miliony korun).