"Toto je výjimečný muž," prohlásil Obama na překvapivém čtvrtečním ceremoniálu v Bílém domě, kterého se vedle rodiny a přátel viceprezidenta zúčastnila i první dáma Michelle Obamová s dcerami Malií a Sashou. Obama dodal, že v uplynulých osmi letech nemohl mít oddanějšího a výkonnějšího partnera pro práci.

Biden o chystaném udělení medaile nevěděl. "Neměl jsem tušení," řekl 74letý viceprezident. "Dostalo se mi uznání, které si nezasloužím," dodal v improvizovaném projevu.

Čtěte také: Obama: Spojené státy jsou lepším a silnějším místem než dřív

Biden s Obamou se během dvou funkčních období v Bílém domě stali blízkými přáteli. První černošský prezident v historii USA si Bidena jako viceprezidenta vybral pro kandidaturu ve volbách v roce 2008, Biden tehdy působil jako senátor státu Delaware.

Ocenění v podobě Prezidentské medaile svobody ustavil v roce 1963 prezident John F. Kennedy, který tak nahradil Medaili svobody zřízenou někdejší hlavou státu Harrym Trumanem.

Mezi nositele medaile se v roce 2003 zařadil i československý a český prezident Václav Havel a v roce 2012 ji obdržela bývalá americká ministryně zahraničí českého původu Madeleine Albrightová.

Medaili svobody uděluje prezident USA lidem, kteří významně přispěli k bezpečnosti, národním zájmům USA, ke světovému míru nebo za kulturní a jiné celoživotní úsilí. Řád tvoří pěticípá bílá hvězda s modrým terčem posazená na červeném pětiúhelníku. Na modrém terči je třináct malých hvězd.

Čtěte také: S Obamou pařili McCartney, Hanks, Clooney i Beyoncé