Nehoda se odehrála zhruba 2 kilometry jižně od města Alachua nedaleko Gainesville. Rozsáhlý požár podle vyjádření úřadů posílil únik velkého množství paliva, kterého bylo přibližně 189 litrů. Oheň dosáhl takové síly, že poškodil části vozovky.

Okolnosti tragédie prozatím zůstávají neznámé. Zasahující pohotovostní jednotky, kterým se podařilo dostat plameny pod kontrolu, reportérům sdělily, že k nehodu vyšetřují jako případ vraždy. Konkrétní důvody však neuvedly. 

Dálnice byla uzavřena

„Jsou tady rodiny, kterým bude třeba sdělit, že jejich blízcí zahynuli,“ uvedl poručík Patrick Riordan. Není přitom jasné, zda oběti zahynuly již při srážce, nebo až při následném požáru, což by značně zkomplikovalo jejich identifikaci.

K nehodě podle kanceláře šerifa okresu Alachua došlo v části dálnice směřující na sever, kvůli usnadnění příjezdu záchranářů však byla uzavřena také část dálnice v protisměru. „Došlo k vážné nehodě a požáru, na místě jsou mrtví. Potřebujeme veškerou pomoc,“ vysvětlila policie v tweetu.

Trosky havarovaných vozidel byly podle floridské dálniční policie rozesety po širokém okolí. Na místě také zasahoval vrtulník, který záchranářům pomáhal s pátráním po případných obětech v přilehlém lese.