Černý Petr (Zwarte Piet) je v Nizozemsku pobočníkem (bílého) svatého Mikuláše, jemuž pomáhá rozdávat dětem dárky. Podle legendy prolézá s dárečky komínem do krbu. Pravděpodobně proto na sebe i bělošští účinkující berou podobu černochů v barevném historickém kostýmu.

Podle kritiků ale zvyk může upomínat i na to, že bohatí Nizozemci dříve najímali černochy jako exoticky vypadající sluhy, což prý jen posiluje negativní stereotypy v zobrazování černochů. Sporem o to, zda nejde o diskriminaci, se loni zabýval i nizozemský nejvyšší správní soud, ale nakonec ve věci odmítl rozhodnout. Zároveň ale zvrátil předchozí rozsudek, který vedení města Amsterodam káral za to, že dovolil účast Černého Petra na opulentních oslavách.

Negativní stereotypy

Dnes se do sporu zapojil i příslušný výbor OSN, když nizozemskou vládu vybídl, aby aktivně usilovala o odstranění negativních rasových stereotypů ve ztvárňování Černého Petra. Tyto stereotypy „vnímají mnozí lidé afrického původu jako pozůstatek otrokářství", dodal výbor ve své zprávě.

Nizozemský premiér Mark Rutte dnes doporučení odmítl s tím, že není úkolem vlády utvářet podobu folklóru. „Lidičky, lidové tradice, ale běžte. Politika přece není o tom, jaké vánoční písně byste měli zpívat, jak budete slavit Vánoce a Velikonoce," řekl Rutte novinářům v Haagu.