Každých 30 sekund zemře v důsledku onemocnění malárií jedno dítě. Většinou mu není ani pět let. Ročně si smrtelná choroba vybere téměř 1,3 milionů životů, nejvíce na africkém kontinentu, riziku je ale vystaveno 40 procent populace ve 100 zemích světa.

Černá čísla vyburcovala v posledních týdnech několik světových lídrů k operacím zaměřeným na pomoc zemím postiženým malárií, pomocnou ruku nabídli také výrobci antimalarických léků, kteří oznámili snížení cen.

Tento týden se k nim přidal i šéf OSN Pan Ki-mun, jenž dnes u příležitosti Světového dne malárie spustil novou rozsáhlou kampaň. Jejím cílem je do roku 2010 zaopatřit obyvatele všech afrických zemí moskytiérami a kvalitními antimalarickými přípravky.

„Je to smělý, ale dosažitelný plán,“ uvedl Pan Ki-mun.

Programy na prevenci proti malárii v afrických zemích fungují již dlouhá léta, jeden z největších pod názvem Roll Back Malaria byl zahájen v roce 1998, v jehož průběhu paradoxně počet infikovaných osob a úmrtí vzrostl.

„Daň, kterou si nemoc vybírá, je nepřijatelná… O to více, že je léčitelná a lze jí předcházet prevencí,“ prohlásil tajemník OSN.

Jeden z nejodvážnějších programů v historii chce poskytnout více než 500 milionům lidí kvalitní moskytiéry, hodlá výrazně navýšit počet klinik a preventivních léčebných center a v neposlední řadě vyškolit desítky tisíc nových zdravotních pracovníků.

Pan Ki-mun zároveň vyzval světové nadace a nevládní organizace, aby pomohly při realizaci programu.

„Zoufale potřebujeme urychlit a zintenzivnit boj proti malárii,“ urgoval Pan Ki-mun.

Okolnosti mu ale nepřejí. Již v lednu oznámila Světová zdravotnická organizace (WHO), že tento rok v důsledku klimatických změn bude riziko zákeřné choroby mnohem vyšší.

„Malárie je onemocnění citlivé na podnebí. V tomto roce bohužel očekáváme v Africe silné deště, které vytváří ideální prostředí pro komáry,“ soudí Joaquim Da Silva z WHO.

Jiná studie organizace z tohoto týdne spojuje nárůst obětí malárie s neadekvátními nemocnicemi, nedostatečným množstvím vyškoleného personálu a se špatnou dostupností léků.