Jedenáctidenní mise Atlantis byla po posledním neúspěšném pokusu odstartovat na začátku prosince přenesena na 10.ledna. Vedení Amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) chtělo poskytnout konstruktérům raketoplánu víc času strávit svátky sjejich rodinami.

Přetrvávající problémy sčidly vnější palivové nádrže však donutily NASA odložit misi na neurčito a dát tak konstruktérům větší prostor na úspěšné řešení přetrvávajícího problému. Opravy Atlantis můžou zabrat iněkoliktýdnů.

Poruchové senzory jsou součástí záložního nouzového systému. Dojde–li hlavním motorům vodíkové palivo dřív, než loď dorazí na orbitu, právě tato čidla jsou zodpovědná za odstavení motorů, aby nedošlo kexplozi. Vpřípadě selhání systému by oživot přišli všichni lidé na palubě Atlantis.

Zatímco Nasa čelí technickým problémům sraketoplánem, Evropská kosmická agentura (ESA) dokončuje přípravy mise transportní lodě Jules Verne. Její předpokládaný start však závisí na tom, jak rychle budou provedeny opravy na Atlantis. Právě tento americký raketoplán má vynést evropskou loď do vesmíru.

Zásoby vody a dalšího zázemí na evropské lodi Jules Verne, která úspěšně absolvovala nejpřísnější technické prohlídky, dorazí kmezinárodní stanici pravděpodobně dřív než vědecká laboratoř Columbus.

Podle slov manažera programu letů kISS Mika Suffrediniho by měl Jules Verne vyrazit na svou cestu podle plánu vdruhé poloviněúnora.