Prakticky současně se rozhořely prudké boje mezi povstalci a vládními jednotkami o letiště v okolí Halabu na severu země.

Únosy, které poprvé postihly i množství žen a dětí, začaly ve čtvrtek v regionu Idlib. Nejprve ozbrojenci unesli čtyřicítku lidí z jedné šíitské vesnice, vzápětí prorežimní skupiny v odvetě zajaly více než 70 sunnitských vesničanů.

„Během dvou dnů počet unesených v regionu překročil 300 osob," tvrdí OSDH, opírající se o informace ze své široké sítě informátorů mezi ozbrojenci a zdravotníky.

Podle agentury AFP, odvolávající se na místní vesničany, prý sunnitské ženy a děti už byly propuštěny na svobodu. Únosy jsou v regionu časté; následně obvykle dochází k výměnám rukojmích. I podle OSDH jsou únosy v nynějším konfliktu takřka každodenní záležitostí, ale nejnovější incident prý dosáhl rozměrů „válečného zločinu" a svědčí i o úpadku autority ústřední moci.

Většina rebelů bojujících proti režimu prezidenta Bašára Asada jsou sunnité, zatímco vládnoucí rodina a její stoupenci patří k alávitům, což je větev šíitů. Šíité a sunnité představují dvě hlavní odnože islámu, které rozděluje pohled na nástupnictví proroka Mohameda. OSDH se obává dalších únosů „konfesijní povahy".

Podle odhadů OSN si boje v Sýrii od začátku konfliktu v březnu 2011 vyžádaly asi 70.000 mrtvých, ve čtvrtek však nový šéf americké diplomacie John Kerry hovořil o možná 90.000 obětech.

Východně od Halabu, druhého největšího města v zemi, se rozhořely zuřivé boje o vojenské letiště, došlo i na intenzivní ostřelování a bombardování, a srážky postupně postihly i další letiště v okolí, včetně mezinárodního v Halabu.

Povstalci v regionu zahájili 12. února „bitvu o letiště", aby tak připravili Asadův režim o jeho hlavní trumf, vzdušnou nadvládu.