Předtím, než ozbrojenci vtrhli do budovy, se před ní odpálil sebevražedný atentátník. Výbuch byl silný a podle dřívějších informací při něm zahynulo nejméně sedm lidí. Atentátníci pak uvnitř hotelu drželi několik hodin dosud neupřesněný počet rukojmích. Na zasahující členy bezpečnostních sil házeli ozbrojenci granáty a stříleli na ně z automatických zbraní.

K útoku se prostřednictvím svého mluvčího přihlásili islamisté ze skupiny Šabáb.

Muslimové v Somálsku a v celém světě nyní dodržují postní měsíc ramadán. Radikálové z Šábabu ale v posledních letech často během ramadánu stupňovali své útoky, a to především v místech, kde se shromažďovali lidé.

Na začátku června zabily milice Šabábu v Somálsku 43 vojáků na vojenské základně Africké unie.