Zemětřesení, které udeřilo ve 3:01 místního času (minutu po půlnoci SELČ) v provincii Balúčistán asi 100 kilometrů východně od města Kvéta, mělo podle Americké geologické služby (USGS) sílu 5,9 stupně. První měření udávala sílu 5,7 stupně. Otřesy vycházely z hloubky devíti kilometrů. Takováto zemětřesení mělko pod povrchem zpravidla způsobí více škod.

Nejblíže epicentru je město Harnai, které má asi 11 tisíc obyvatel. Ve městě se zřítila až stovka domů z nepálených cihel, pod jejichž sutinami v některých případech zůstali zavaleni lidé, které otřesy překvapily ve spánku. 

Horníci zůstali uvězněni v šachtě 

Řadu dalších domů zemětřesení poškodilo - na televizních záběrech bylo vidět budovy s propadlými střechami a popraskanými zdmi. Stovky lidí přišly o střechu nad hlavou, prohlásil místní představitel Suhajl Anvar Šahín.

Nejméně čtyři lidé zahynuli v místním uhelném dole, který se při zemětřesení rovněž zhroutil, uvedl Šahín. Oblast je posetá uhelnými doly a horníci v Pákistánu často pracují v noci, kdy není takové vedro. Agentura AFP citovala provinčního ministra vnitra, podle nějž zůstalo dalších 15 horníků v jedné z šachet uvězněno.

Záchranné operace komplikuje absence elektrické energie a mobilního signálu. Zemětřesení také vyvolalo sesuvy půdy, které zablokovaly silnice a brání záchranářům v přístupu. V regionu jsou navíc citelné následné otřesy dosahující až 4,6 stupně. Těžce zraněné dopravují do nemocnice v Kvétě armádní vrtulníky.

Lékaři z místní nemocnice v Harnai uvedli, že k nim přicházejí hlavně lidé se zlomeninami. "Zemětřesení způsobilo výpadek proudu, takže v noci jsme museli pracovat potmě. Pomáhali jsme si baterkami," řekl představitel nemocnice Zahúr Tarín.

Pákistán leží na hranici indické a euroasijské tektonické desky, zemětřesení jsou tu proto poměrně častá. V říjnu 2015 zemětřesení o síle 7,6 stupně zabilo na 400 lidí. V roce 2005 si o desetinu stupně silnější zemětřesení vyžádalo téměř 80.000 lidských životů a přes 3,5 milionu lidí přišlo o své domovy.