Podle průzkumu desítce světových politiků od chvíle, kdy Světová zdravotnická organizace nákazu koronavirem začátkem března označila za pandemii, vzrostla popularita v průměru o devět procent. The Economist v této souvislosti připomíná jev, který politologové nazývají anglickým termínem "rally round the flag" (semknutí kolem vlajky) a který popisuje situaci, kdy se občané během mezinárodních krizí postaví za své současné vůdce.

Americký prezident Donald Trump hovoří na tiskové konferenci.
Trump pokračuje ve výpadech proti Obamovi. Spáchal prý zločin

Tento fenomén se projevil například po útocích z 11. září 2001, během války o Falklandy v roce 1982 nebo během krize kolem amerických rukojmích v Teheránu v roce 1979. Ve všech těchto případech se kvůli vzedmuté vlně vlastenectví a méně slyšitelným hlasům opozice popularita tehdejších lídrů zvedla o desítky procent.

Citelný pokles preferencí 

Existují ovšem i případy, kdy voliči získají dojem, že politik v čele země kritickou situaci nezvládá, a pak jeho preference naopak citelně klesají. Stalo se to například americkému prezidentovi Georgi Bushovi po úderu hurikánu Katrina v roce 2005, britskému premiérovi Tonymu Blairovi po teroristických útocích v Londýně v témže roce nebo francouzskému prezidentovi Françoisu Hollandeovi po útocích v Paříži v roce 2015.

Pandemie covidu-19 podle průzkumu takto negativně ovlivnila popularitu dvou z deseti sledovaných politiků - zhruba desetiprocentní pokles zaznamenal brazilský prezident Jair Bolsonaro, příznivci ubyli i japonskému premiérovi Šinzó Abemu. Jen velmi nepatrně se popularita zvýšila mexickému prezidentovi Andrési Manuelu Lópezovi Obradorovi a americkému prezidentovi Donaldu Trumpovi.

Zaměstnankyně německých drah rozdávají roušky cestujícím na vlakovém nádraží ve Frankfurtu nad Mohanem
V Německu značně přibylo nakažených. Rusko je druhou nejpostiženější zemí

Velké skoky pak zažil britský premiér Boris Johnson, kterému popularita stoupala jen do chvíle, než v zemi vyhlásil celostátní karanténu. Poté jeho podpora opět o něco klesla a zase se zvýšila v období, kdy kvůli nákaze koronavirem sám skončil v nemocnici.