Papež oslavil své jedenaosmdesáté narozeniny na návštěvě ve Spojených státech. Přestože mu americký prezident George Bush uspořádal oslavu, Benedikt XVI. na ni nedorazil a zůstal v úzkém kruhu nejvyššího duchovenstva.

Dal tak přednost promýšlení plánu, jak vrátit Američanům důvěru v katolickou církev, která byla výrazně otřesena "bostonskou aférou" v roce 2001. Tehdy obvinilo několik mladých mužů katolické duchovenstvo bostonské arcidiecéze ze zneužívání.

Sedm let starý skandál dělá papežovi stále starosti. Podle jeho slov jej americké duchovenstvo nezvládlo dobře. Hlava Vatikánu se totiž domnívá, že duchovní neuvedli do pořádku vztah s těmi věřícími, jejichž víru tato událost výrazně poznamenala.

Za kněží, kteří se dopustili nemravného chování, se papež „hluboce stydí“. Včera ráno navštívil v Bílém domě George Bushe, se kterým se zde pomodlil. Poté promluvil k biskupům o bostonském skandálu, který připravil katolickou církev nejen o důstojnost v očích věřících, ale i o částku přibližně dvou milionů dolarů.

„Je to zodpovědnost, která je vám jako pastýřům dána od Boha, abyste vyléčili všechny rány zasazené každým otřesem důvěry, aby se vše vrátilo do původního stavu,“ řekl svým duchovním Benedikt XVI.

Přes všechny snahy papeže vyslat katolickým věřícím pozitivní vzkaz protestovala včerapřed Bílým domem skupina asi dvou set lidí s transparenty „katoličtí kněží jsou pedofilové“.

Valná většina Američanů však hlavu katolické církve včera přivítala s radostí.