Americký prezident George Bush s rodinou přivítal osobně na letecké základně Andrews u Washingtonu hlavu katolické církve Benedikta XVI.

Následující oficiální uvítací ceremonie se odehraje dnes na jižním trávníku Bílého domu.

Jedná se o první papežovu návštěvu Spojených států. Stráví tu šest dní, během nichž hočeká rozhovor s nejvyšším představitelem země o palčivých tématech z domova i ze světa.

Dotknou se pravděpodobně i aféry s pedofilními katolickými kněžími, která před časem zasáhla konzervativní americkou společnost.

Před sedmi lety obvinilo několik mladých mužů katolické duchovenstvo bostonské arcidiecézeze ze zneužívání.

Událost otřásla důvěrou Američanů v katolickou církev a navíc způsobila finanční krach několika diecezí.

Aféru v roce 2001 řešil současný papež ještě jako kardinál Joseph Ratzinger.

Ve Spojených státech oslaví papež i své dnešní jedenaosmdesáté narozeniny a tříleté výročí zvoleníhlavou Vatikánu.

Kromě rozhovoru s prezidentem Bushem čeká Benedikta XVI. setkání s řadou vrcholných politiků Spojených států, představitelů duchovenstva jiných církví a dvě mše. První z nich se odehraje na stadionu pro 47 tisíc lidí.