V průběhu vigilie zapálili účastníci obřadu velikonoční svíce symbolizující zmrtvýchvstání ukřižovaného Ježíše. Ceremonii zahájil sám papež, když vstoupil podle tradice do potemnělého a ztichlého chrámu s bílou voskovicí, paškálem, která má symbolizovat, že Kristus je světlem světa. Během liturgie světla si pak od posvěceného ohně zažehli své svíce stovky věřících.

"Ve zmrtvýchvstání Ježíše se láska ukázala být silnější než smrt, silnější než ďábel," řekl podle agentury Reuters téměř osmdesátiletý papež, pro něhož jde o druhé oslavy velikonočních svátků v nejvyšším úřadě v římskokatolické církvi.

Obřad v bazilice zahrnoval i chvalozpěv Exsultet, čtení z bible, křest katechumenů, tedy dospělých žadatelů o vstup do církve, a eucharisti, neboli svátostí lámání chleba. Nově pokřtěni přijali z rukou papeže svaté přijímání. "Křest je víc než koupel, očištění. Je to víc než stávání se částí komunity. Je to nové zrození, nový začátek v životě," citovala jej agentura AP.

Velikonoční vigilie už nejsou součástí Bílé soboty, patří již k nedělním obřadům, kdy si křesťanští věřící připomínají podle tradice zmrtvýchvstání Páně. Proto se tento obřad slaví sice v sobotu, ale až po setmění.

Náročný program čeká na osmdesátiletého papeže i v neděli. Už od rána ho budou na Svatopetrském náměstí očekávat tisícové zástupy věřících z celého světa. Oslavy budou pokračovat velikonoční mší, na kterou v poledne naváže slavnostní Benediktovo poselství Městu a světu (Urbi et Orbi) a požehnání.