„Pravděpodobnou příčinou nehody je selhání pilota při pokusu otočit letadlo a dostat se zpět na letiště," citovala zástupce ministerstva agentura AFP. Podle něj pilot po střetu s ptákem otáčel letadlo, které bylo už příliš nízko, v příliš ostrém úhlu.

Dvoumotorový stroj Dornier společnosti Sita Air mířil z Káthmandú do Lukly, která je výchozím bodem pro himálajské túry. Na palubě bylo sedm Britů, pět Číňanů a sedm Nepálců. Šestnáct z nich mělo v sobotu nastoupit zhruba dvoutýdenní cestu k Mount Everestu.

Podle pátečního oznámení letiště v Káthmandú neštěstí způsobila srážka s ptákem. Letoun se zřítil krátce po startu, a když dispečeři zaznamenali nezvyklý manévr a ptali se na důvod, pilot sdělil, že do letadla narazil pták. „Letecké neštěstí se nedá vysvětlit pouhým střetem ptáka s motory letadla," řekl v sobotu zástupce ministerstva.

Svědci na místě v pátek tvrdili, že se pilot zřejmě pokoušel nouzově přistát na říčním břehu, ale letadlo se vzňalo.