Objev byl oznámen pouhé dva dny poté, co pozůstalí námořníků zorganizovali v den výročí tragédie smuteční tryznu, připomněla agentura AP.

 „Je celá, ale nastala v ní imploze. Nachází se v hloubce 870 metrů pod hladinou,“ řekl při setkání s rodinami pozůstalých Gabriel Attiz, velitel námořní základny Mar del Plata, která byla domovským přístavem plavidla.

Šestašedesát metrů dlouhá a sedm metrů široká argentinská ponorka A.R.A. San Juan kontaktovala pevninu naposledy loni 15. listopadu. Posádka tehdy domovské základně nahlásila závažné technické problémy, proto dostala pokyn, aby se vrátila do přístavu Mar del Plata.

Do pátrání po zmizelém plavidlu se následně zapojily čtyři tisíce odborníků z více než dvanácti zemí světa. Ti bezvýsledně prohledávali oblast o velikosti přesahující čtyři tisíce kilometrů čtverečných.

Zahynula posádka při výbuchu? 

Později vyšlo najevo, že pouhé tři hodiny poté, co A.R.A. San Juan přestala komunikovat s námořní základnou, zaznamenaly sonary Amerického námořního institutu v jižním Pacifiku blíže nespecifikovanou hydro-akustickou anomálii. Mezi experty proto převládá názor, že 44 členná posádka ponorky zahynula při výbuchu. 

Letos v únoru vyhlásili příbuzní posádky sbírku, aby mohli najmout americkou firmu a pokračovat v pátrání. Argentinská vláda již předtím slíbila odměnu pět milionů dolarů (více než 100 milionů korun) za nalezení vraku ponorky.