Falcon na oběžnou dráhu vynesl deset satelitů společnosti Iridium Communications, které mají rozšířit kapacitu hlasové a datové komunikace na Zemi. Kvůli zpoždění programu v důsledku zářijové havárie čeká na realizaci dalších 70 komerčních projektů v hodnotě deseti miliard dolarů (250 miliard Kč).

Čtěte také: Za zářijovou nehodu rakety SpaceX jsou zřejmě potíže s tankováním

První stupeň nosné rakety deset minut po startu úspěšně přistál na plovoucí plošině v Tichém oceánu. Revoluční techniku vyzkoušela společnost SpaceX popáté, poprvé to bylo při vynesení 1,5 tuny zásob na ISS loni v dubnu. První stupeň by mohl být použit k dalším - podle předpokladů levnějším - startům.

Příčinou havárie z loňského září byla podle expertů exploze nádrže s héliem ve druhém stupni rakety. Společnost SpaceX, jejímž majitelem je podnikatel Elon Musk, se teď snaží upravit celý palivový systém.

Raketa Falcon 9 explodovala na mysu Canaveral i předloni v červnu, kdy měla na oběžnou dráhu vynést nákladní loď Dragon se zásobami pro Mezinárodní vesmírnou stanici (ISS). Příčinou byl i tehdy únik hélia.

SpaceX chce letos vyslat na oběžnou dráhu 27 raket, což je trojnásobek loňského počtu. Kromě komerčních projektů je firma i jednou ze dvou společností, které si americký Národní úřad pro letectví a vesmír (NASA) vybral pro přepravu nákladu k ISS.

Čtěte také: Astronauti vyměnili na vesmírné stanici staré baterie