Podle vlády bylo na palubě trajektu, který se srazil s nákladní lodí, celkem 831 lidí, z toho 715 cestujících a 116 členů posádky. Nákladní loď s 36 členy posádky srážku přestála jen s menší újmou a nepotopila se.

Trajekt se blížil po celodenní plavbě z města Nasipit na jihu Filipín k molu, když se střetl s lodí plující opačným směrem. Někteří pasažéři z trajektu vyskočili. Když plavidlo začalo klesat ke dnu, posádka lidem rozdávala plovací vesty. Ve večerní tmě se však mnozí cestující obtížně orientovali, řada z nich v době nehody spala.

„Ze spánku nás vytrhl náraz, a pak vypukl chaos. Všichni jako šílení hledali záchranné vesty a skákali přes palubu," uvedla Glenda Sabillaová, která nehodu přežila.

Záchranáři dnes museli přerušit pátrání po pohřešovaných kvůli bouři, dešti a silnému vlnobití. Pátrání by mělo být obnoveno v neděli. Záchranáři doufají, že se řada lidí dokázala dostat do bezpečí i bez jejich pomoci, napsala agentura DPA.

Lodní neštěstí jsou na Filipínách poměrně častá, ať již kvůli proměnlivému tropickému počasí, špatnému stavu plavidel či nedodržování bezpečnosti námořní dopravy. V prosinci 1987 se v zemi stala nejhorší námořní tragédie v mírových dobách. Při srážce trajektu Dona Paz s tankerem zemřelo více než 4000 lidí.