Vrak jedné z nejznámějších amerických letadlových lodí druhé světové války byl objeven posádkou výzkumného plavidla R/V Petrel. Nacházel se v hloubce 4200 metrů. 

„USS Wasp byla během druhé světové války nedílnou součástí americké námořní flotily. Její posádka odvážně bojovala proti Japoncům v době, kdy měli špičková letadla a nepřekonatelná torpéda,“ citoval server americké televize CNN někdejšího admirála amerického námořnictva Samuela Coxe.

USS Wasp (CV-7) byla letadlová loď amerického námořnictva, která působila ve službě mezi lety 1940 až 1942. Jako jediné plavidlo své třídy se zapojilo do bojů druhé světové války, při nichž bylo 15. září 1942 ve 14:45 v Tichém oceánu spatřeno a torpédováno japonskou ponorkou I-19.

Po půl hodině marného boje s plameny vydal kapitán Forrest E. Sherman rozkaz k opuštění lodi. Během následujících čtyřiceti minut se celkem 1946 členů posádky spustilo do záchranných člunů a posléze bylo zachráněno doprovodnými torpédoborci. USS Wasp, kterou zasáhla celkem tři torpéda, se potopila ve 21:00. Při neštěstí zahynulo 176 námořníků, upozornila CNN.

Korálové moře je okrajovým mořem Indického oceánu. Nalézá se jihovýchodně od Nové Guineje, východně od severovýchodní Austrálie a západně od Nových Hebrid (Vanuatu). 

Od roku 1989 působí ve službách amerického námořnictva její jmenovkyně USS Wasp (LHD-1), která nyní operuje v oblasti Indo-Pacifiku. „Doufáme, že nejnovější objev přinese mír přeživším námořníkům i rodinám těch, kteří takové štěstí neměli,“ citovala CNN velitele tohoto plavidla, kapitána Colbyho Howarda.

Letadlová loď USS Hornet  

Již před měsícem objevila výzkumná skupina lodi R/V Petrel sestavená spoluzakladatelem Microsoftu Paulem Allenem (1953 - 2018) také vrak americké letadlové lodi USS Hornet (CV-8), která během druhé světové války sehrála klíčovou roli. Sloužila totiž jako základna bombardérů během náletů na japonské Tokio.

Plavidlo se účastnilo i bitvy u Midway a guadalcanalského tažení, kde bylo v říjnu 1942 během bitvy u ostrovů Santa Cruz těžce poškozeno a potopeno.