Popravy vyvolaly kritiku organizace Amnesty International, která japonské úřady obvinila, že se snaží urychlit popravy poté, co počet odsouzenců čekajících v celách smrti v Japonsku letos vzrostl na více než stovku. Organizace úřady vyzvala, aby zrušily trest smrti, a připomněla, že většina zemí již tak učinila.

"Rozhodně protestujeme proti dnešním popravám… Navzdory tomu, že ministerstvo spravedlnosti slíbilo, že bude k výkonu trestu smrti přistupovat obezřetně, přišly dnešní popravy velmi brzy, pouhé čtyři měsíce po těch posledních, uskutečněných v prosinci," uvedla organizace.

Ministerstvo jako obvykle popravené zločince neidentifikovalo, podle médií je ale mezi nimi mimo jiné Jošikacu Oda, který byl v roce 1990 odsouzen za vraždu dvou lidí kvůli pojistné částce.

Japonsko provádí popravy několikrát do roka, zpravidla v době parlamentních prázdnin či v prosinci, kdy se celá země připravuje na novoroční svátky. Podle kritiků jde o promyšlené načasování, jež má zabránit diskusím o trestu smrti. Naposledy se v Japonsku popravovalo 25. prosince 2006. Páteční popravy se uskutečnily navzdory pravidelnému zasedání zákonodárného sboru.

Kritikové se staví rovněž proti zavedené praxi, podle níž se odsouzení vězni a jejich příbuzní o datu popravy dozví až v den jejího konání. Skupiny pro lidská práva to považují za nehumánní.

Podle průzkumů veřejného mínění nicméně 80 procent Japonců trest smrti podporuje, především kvůli růstu počtu násilných zločinů v zemi v poslední době.

Zvyšuje se i množství lidí, kteří v japonských věznicích čekají na trest smrti. V tomto roce přesáhl stovku, což je téměř dvojnásobek oproti stavu před deseti lety. Jde o opačný trend než ve Spojených státech, které společně s Japonskem patří k hrstce vyspělých demokracií, jež nadále zločince popravují. Počet rozsudků smrti v USA loni klesl na třicetileté minimum.