"Jsem si jist, že najdeme černou skříňku a nedaleko ní i trup letadla,“ řekl podle BBC velitel ozbrojených sil Hadi Tjahjanto.

Pátrání komplikují nejen silné vodní proudy, ale také přítomnost plynových a ropných potrubí. Nalezeny byly rovněž části těl a osobní předměty cestujících.

Aerolinky Lion Air mezitím propustily svého technického ředitele na příkaz ministra dopravy.

Zkušený pilot

Kapitánem letu byl zkušený pilot Bhavye Suneja, který pro Lion Air pracoval od roku 2011 a měl nalétáno více než 6000 hodin. Krátce po vzletu podle agentury Reuters požádal o povolení vrátit se zpět na letiště. Letová kontrola sice povolení udělila, stroj se ale krátce poté zřítil.

Národní rada pro bezpečnost v dopravě informovala, že stroj měl při svém předchozím letu technické potíže. Ředitel firmy Lion Air Edward Sirait však ujistil, že jej po nočním letu inženýři letecké společnosti „zkontrolovali a opravili“.

Indonésie, kterou tvoří tisíce ostrovů, je na letecké dopravě závislá. Většina místních aerolinek má chabé bezpečnostní předpisy, připomíná BBC.