Sbírku tvořilo přes 70.000 hadů, pavouků a škorpionů uchovávaných dlouhá léta ve formalínu. Požár vypukl v ranních hodinách zatím z neznámých příčin. Zlikvidovat se jej podařilo teprve v průběhu dne. Podle hasičů byly plameny vyživovány právě formalínem.

Všechno je pryč

"Je to nenahraditelná ztráta," prohlásil ředitel výzkumného institutu Butantan Otávio Mercadante. "Veškeré znalosti Brazílie jsou pryč. Jsou to léta dějin," připojil se k němu zástupce Francisco Franco.

Institut Butantan je napojený na zdravotnickou službu státu Sao Paulo. Jde o světově uznávané centrum, zejména proto, že uchovává největší zásoby vakcín proti hadím jedům. Byl založen v roce 1901 a kromě laboratoře je jeho součástí i nemocnice , jež poskytuje okamžitou péči lidem uštknutým hady.