Hospitalizováno bylo v posledních hodinách nejméně 31 lidí, z toho 16 s vážnými popáleninami. Své vesnice především na Peloponésu musely opustit desítky lidí.

Řecký premiér Kostas Karamanlis, který řádění živlu označil za národní tragédii, v sobotu na území celého státu vyhlásil výjimečný stav. Zároveň s tím byl vyhlášen i třídenní státní smutek za oběti. Řecká policie podle agentury AP vyslechla několik lidí podezřelých ze žhářství a jednoho z nich zadržela a obvinila.

Záchranáři nacházeli stále nové zuhelnatělé mrtvoly zejména v malých vesničkách v peloponéských kopcích, které plameny zachvátily následkem silného větru. Očekává se, že počet uhořelých lidí v autech, domech či na polích patrně ještě poroste.

Nejvíce obětí - 38 - pochází z vesniček kolem pobřežního města Zacharo na západě Peloponésu, kde lidé nestačili včas uprchnout před rychle se šířícími plameny. Ty se podle místních hasičů i nadále nekontrolovaně šíří. Dalších deset mrtvol dnes bylo objeveno ve vesnici Makistos. Mezi nimi je údajně i matka se čtyřmi dětmi.

Dva nové lesní požáry dnes vypukly v okolí Atén. Úřady proto uzavřely hlavní silnici spojující metropoli s mezinárodním letištěm. "S ohněm bojují dvě požární letadla, jeden vrtulník a dvacet požárních vozů," citovala agentura Reuters mluvčího hasičů.

Kvůli řádění živlu byl dnes také evakuován jeden klášter; několik vesnic na Peloponésu bylo plameny odříznuto od zbytku poloostrova.

Řecká policie podle agentury DPA vyslechla asi sedm lidí, které podezřívá ze žhářství. Jednoho z podezřelých, pětašedesátiletého muže z jihopeloponéského městečka Areopolis, zadržela a obvinila ze založení požáru, při němž zahynulo asi deset lidí.

"Prožíváme bezprecedentní tragédii. Chci vyjádřit bolest nad smrtí našich spoluobčanů," prohlásil v pátek večer premiér Karamanlis, který se vydal obhlédnout zasažené oblasti. Dnes ministerský předseda vyhlásil výjimečný stav na celém území Řecka. Zároveň s tím byl vyhlášen třídenní státní smutek.

Řecko požádalo o pomoc Evropskou unii. Na výzvu již reagovala mimo jiné Francie, která do této jihoevropské země posílá hasící přístroje i jednotku požárníků.

Podle Arnošta Kareše z českého velvyslanectví v Řecku Češi k obětem požárů podle dostupných informací nepatří; ambasáda v současnosti nemá žádné takové případy ohlášené.