„Zatímco se NASA připravuje na budoucí mise k asteroidu a k Marsu, právě teď se soustředíme na Zemi," citoval úřad Boldena na svých webových stránkách. „S pěti novými misemi, které odstartují v roce 2014, to bude skutečně ‚rok Země'. A tato pozornost zaměřená na naši planetu přinese významné změny pro lidský život na celém světě," dodal vedoucí představitel NASA.

První z letošních misí bude vypuštění observatoře pro globální měření srážek. Jde o společný projekt s japonskou agenturou JAXA, jehož cílem je získávat po celém světě údaje o deštích a sněžení. Získané informace pomůžou odpovědět na otázky týkající se koloběhu vody na planetě, zlepšit hospodaření s vodními zdroji i vylepšit předpovědi počasí. Observatoř má 27. února vynést z japonského kosmického střediska Tanegašima japonská raketa H-IIA.

V červenci pak NASA vypustí na oběžnou dráhu družici OCO-2, která se zaměří na zkoumání oxidu uhličitého a jeho vlivu na změnu klimatu. Údaje získané při měřeních budou využity k lepšímu pochopení přirozených i lidskou činností vytvořených zdrojů tohoto plynu a toho, jaký je cyklus těchto emisí v atmosféře, mořích a půdě.

Nová družice bude mapovat vlhkost půdy a vodní zdroje

Na listopad je plánována mise SMAP, jejímž cílem je zkoumat vodu obsaženou v půdě. Pomocí nové družice se bude mapovat vlhkost půdy a vodní zdroje v různých částech světa. Údaje pomohou při plánování zemědělské výroby a při vybírání vhodných plodin, ale také při předpovědích počasí a klimatických změn a při monitorování záplav a velkého sucha.

Dvě mise NASA pro letošní rok jsou spojeny s Mezinárodní vesmírnou stanicí (ISS). Nejprve společnost SpaceX dopraví na orbitální komplex zařízení RapidScat. Nákladní loď Dragon s ním má na orbitu vynést 6. června nosná raketa Falcon 9. RapidScat pomůže rozšířit informace o proudění vzduchu nad moři a oceány po celé planetě. Tyto údaje jsou důležité pro výzkum klimatu, pro předpovědi počasí a situace na mořích i pro sledování bouří a hurikánů.

Soukromá společnost SpaceX má dopravit na ISS i další přístroj CATS. Start zásobovací lodě Dragon, mezi jejímž nákladem bude, je stanoven na 12. září. CATS přispěje ke sledování pevných částic, které se do atmosféry dostávají sopečnou činností, znečišťováním ovzduší, prachem a kouřem. Tyto pevné částice ohrožují lidské zdraví a ovlivňují globální klima svým dopadem na oblačnost a na sluneční záření v zemské atmosféře.