Vztahy mezi Vatikánem a ruskou pravoslavnou církví jsou mnoho let napjaté. Moskevský patriarcha především obviňuje katolíky, že se v Rusku snaží přesvědčovat pravoslavné věřící ke změně víry. Tuto výtku katolíci jednoznačně odmítají.

V Rusku žije podle agentury AFP asi 500.000 katolíků. Většina ze 145 milionů obyvatel Ruska se však hlásí k pravoslavné víře.

Alexij II. také vydal poselství k věřícím, ve kterém je odrazoval od zahleděnosti do peněz a vyzýval k zájmu o duchovní hodnoty. "Ve všech oblastech života naší společnosti - v ekonomice, v politice, v rodině - se ukazuje potřeba budovat život na základech křesťanské morálky," zdůraznil patriarcha.