Singapur byl založen britským státníkem Thomasem Staffordem Rafflesem v roce 1819. Ve druhé polovině devatenáctého století se stal britskou kolonií, byla zde i početná vojenská posádka. Během druhé světové války byl dobyt Japonci, poté přešel opět pod správu Britů. V roce 1963 se Singapur stal součástí Malajské federace. Po neshodách byl o dva roky později vyloučen a dodnes si udržuje nezávislost.

Singapur dnes patří ke státům s největší hustotou zalidnění na světě a je členem britského Společenství. V posledních několika desetiletích zde nastal prudký hospodářský rozvoj, především ve zpracovatelském průmyslu.