AFP tvrdí, že zatímco opozice do svých řad rekrutuje příznivce z většinové komunity sunnitských Syřanů, vláda a armáda se může spoléhat jedině na menšinu alávitů. Vládní vojsko už má v konfliktu přes 10.000 mrtvých a aby se vyhnulo dalším ztrátám, začalo více sázet na letectvo a dělostřelectvo.
Karim Bitar z Institutu pro mezinárodní a strategické vztahy (IRIS) tvrdí, že stále více vojáků si uvědomuje izolovanost režimu.

V armádě je podle evropských vojenských odborníků citovaných AFP 120.000 lidí, mezi nimi mnoho těch, kteří byl přinuceni zůstat, i když jim povinná služba skončila. Armáda se prý snaží udržet si jenom strategické body, tedy města, a vzdává se méně významných oblastí.

Povstalcům se nedávno podařilo ztížit vládním vojákům přístup do centra severu, do Halabu, a zmocnit se energeticky významné oblasti Dajr az-Zaur na východě státu. Dobyli také několik vojenských základen na severu a východě. V zájmu režimu je udržet hlavně alávity obývaný pruh území na západě státu, v němž leží i Damašek.

Podobnost s Libanonem

Bitar se domnívá, že se Sýrie začíná podobat Libanonu za občanské války v 70. a 80. letech. "V Damašku začíná panovat atmosféra podobná té, jakou zažil Halab. Bitva o Damašek bude ještě tvrdší a může změnit pravidla hry. Pro režim to bude boj o přežití. Podaří-li se povstalcům pokročit v Damašku, bude to pro (prezidenta Bašára) Asada začátek konce," řekl. Vláda se prý snaží udržet hlavní město a nejméně osmikilometrový okruh kolem něj.

Joseph Holliday z washingtonského Ústavu pro válečná studia se domnívá, že situace na bojišti se začíná obracet ve prospěch opozice. Její bojovníci po získání několika vojenských základen získali kvalitnější munici a výzbroj. Po dobytí "základny 46" západně od Halabu mají v rukou například tanky a obrněné vozy a také rakety typu země-vzduch. Mluvčí povstalecké Syrské svobodné armády (FSA) Luaj Mikdád řekl, že FSA je schopná dobýt i větší města, ale zatím se k tomu neodhodlala. Armáda by prý odpověděla devastující dělostřeleckou palbou, která by způsobila velké ztráty mezi civilisty.
Armáda, která měla původně čtvrt milionu lidí, je oslabena nejen ztrátami, ale také dezercemi. I tak podle pozorovatelů ale povstalce stále početně převyšuje. Opozice má k dispozici odhadem 40.000 až 60.000 lidí.