Příčinou byla nehoda kamionu s pohonnými hmotami, který se převrátil a začal hořet. Žár byl tak silný, že část silnice roztavil a ta se pak zřítila na spodní vozovku. Zraněn byl pouze řidič havarovaného vozu. Podle agentury Reuters utrpěl popáleniny druhého stupně.

Plameny, které šlehaly až 60 metrů vysoko, zachvátily horní patro křižovatky, z níž vede dálnice k dvouúrovňovému mostu Bay Bridge. Ten spojuje San Francisko a Oakland. Přes úsek, který se dnes zřítil, projede denně na půl milionu aut.

Most, který je od křižovatky vzdálený necelý kilometr, zůstal v provozu. Podle sanfranciského starosty dnešní neštěstí nicméně ukazuje, jak je místní dopravní systém zranitelný.

Nehoda, při které řidič cisterny narazil do pylonu, se stala před čtvrtou ráno místního času. Patrně jen proto nebylo podle úřadů více zraněných.