Poprvé za mnoho let zrušila hlava Kremlu kvůli nemoci několik veřejných vystoupení. Na přetřes tak přišla tvrzení o jeho nezlomném zdraví, které si pětašedesátiletý prezident posiluje pravidelným sportem.

Během své předvolební cesty na Sibiř měl Putin problémy s veřejnými projevy. „Putin měl velmi slabý hlas, kašlal a zadýchával se. Také se přeříkával a byl nesoustředěný,“ píše deník.

Spekulace o prezidentově zdraví ale rázně odmítl mluvčí Kremlu Dmitrij Peskov. Podle něj netrpí Putin žádnou vážnou chorobou.

Peskov řekl, že „pan prezident má svůj pracovní plán“. Povinnostem se prý věnuje v Kremlu nebo v prezidentské rezidenci Novo Ogarevo. Mluvčí také tvrdí, že program na tento týden zrušil prezident v souvislosti s nedělní havárií stroje Saratovských aerolinií. Při té zemřelo 71 lidí.

"Stále existuje pracovní plán, který je ale přizpůsoben nachlazení pana prezidenta – všichni jste slyšeli jeho hlas," vyjádřil se Peskov. "Je zima, takže to určitě chápete," dodal.

Spekulace o špatném zdravotním stavu Putina se ale neobjevily poprvé. Na konci roku 2012 zrušil šéf Kremlu několik zahraničních cest a neobjevoval se na veřejnosti. Kreml poté tvrdil, že si Putin léčil staré "sportovní zranění". Jak ale připomíná deník The Independent, tomuto tvrzení tehdy věřil málokdo.

V březnu se v Rusku konají prezidentské volby a Vladimir Putin se v nich hodlá ucházet o další šestileté funkční období.