„Jestli je to takový problém, proč to inicioval, když je sám proti tomu?" prohlásil Putin na okraj ekonomického fóra v Petrohradu.

Putin také řekl, že má názor to, zda by Británie měla opustit EU, ale že pro něho není vhodné se vyjádřit, protože jde o vnitřní záležitost Británie.

Plán na referendum o setrvání Británie v EU představil premiér David Cameron před parlamentními volbami v roce 2015. Slíbil ho uspořádat, pokud volby vyhraje, což se stalo.

Cameronův slib byl reakcí na sílící hlasy v jeho Konzervativní straně a také v protievropské straně UKIP Nigela Farage, které tvrdí, že Británie se k této otázce naposled vyjádřila v roce 1975 a že od té doby se unie v mnohém změnila a má větší vliv na každodenní život občanů.