Mezi vyznamenanými jsou podle ruského listu například členové ruského motorkářského gangu Noční vlci Felix Čerňachovskij a Konstantin Karakovskij. První z nich figuruje v trestním spisu o přestřelce, při níž byl zabit člověk. Karakovskij zase předloni falšoval vysokoškolský diplom, napsala Novaja gazeta. Putin, sám oddaný biker, s Nočními vlky udržuje kontakt. Předloni navštívil jejich tábor na krymském Sevastopolu a zmeškal kvůli schůzce o čtyři hodiny setkání s tehdejším prezidentem Viktorem Janukovyčem.

Jiný vyznamenaný motorkář, kterého ruský list nejmenuje, má prý za sebou trest vězení za ozbrojené přepadení a je stíhán za loupež v pravoslavném kostele. Další muž jménem Andrej Ivonin byl kvůli podezření z defraudace zařazen na seznam celostátně hledaných osob. To mu ale podle ruských novin nebránilo, aby si do Kremlu pro svou medaili zajel. Ivonin údajně v březnu velel útoku proruských radikálů na budovu simferopolské radnice.

Novaja gazeta rovněž přinesla rozhovor s jedním z vyznamenaných, který s interview souhlasil s podmínkou anonymity. Muž listu sdělil, že během krymské krize na poloostrov zajížděl z Ruska se skupinou kamarádů, aby „pomohl našim ruským bratrům". Zapojili se do útoku proti několika objektům v Simferopolu, pomáhali maskovaným ruským vojákům a „tlumili nespokojence". Mezi jeho spolubojovníky byli veteráni čečenských válek, ale i příslušníci ruského kriminálního podsvětí.

Informace ruského opozičního listu nelze nezávisle ověřit. Putin po anexi Krymu vyznamenal několik skupin osob, jejichž jména Kreml nikdy nezveřejnil. Bylo mezi nimi i na 300 redaktorů provládních sdělovacích prostředků, například státní televize Pervyj kanal nebo bulvárních médií Komsomolskaja pravda a LifeNews.