"Přikazuji ruskému ministru obrany a veliteli generálního štábu, aby začali se stahováním ruských vojenských oddílů na jejich stálé základny. Rozhodl jsem se: významná část ruského vojenského kontingentu, který se nachází v Sýrii, se vrací domů do Ruska," pronesl Putin podle BBC při své návštěvě ruské letecké základny v Sýrii. Prohlášení údajně předcházela schůzka se syrským prezidentem Bašárem al-Asadem.

Skutečnost, že plánuje většinu ruských vojsk ze Sýrie stáhnout, Putin naznačil už loni v březnu. Po návštěvě Sýrie ho čekají ještě jednání v Egyptě a v Turecku.

Putin dále uvedl, že pokud "teroristé znovu zvednou hlavu", Rusko proti nim "udeří tak, jak ještě neviděli". "Nikdy nezapomeneme na naše oběti a ztráty, utrpěné v boji proti teroru jak v Sýrii, tak i v Rusku," dodal.