Ukrajinský poloostrov Putin navštívil pouhé dva dny před čtvrtým výročím krymského referenda, jehož výsledkem Rusko zdůvodnilo násilnou anexi. Podle Moskvy se v něm pro „znovusjednocení“ s Ruskem vyslovilo 97 procent hlasujících obyvatel regionu.

„Svým rozhodnutím jste celému světu ukázali, jak vypadá skutečná demokracie. Přišli jste k referendu a hlasovali pro budoucnost svou i svých dětí,“ prohlásil Putin a pokračoval: „Svým rozhodnutím jste znovu nastolili historickou spravedlnost.“

Ve svém projevu ruský prezident narážel na rozhodnutí z roku 1954, kdy byl Krym odtržen od Ruska a připojen k Ukrajině.

Během návštěvy navštívil Putin mimo jiné rovněž stavbu silničního a železničního mostu, jenž bude nad Kerčským průlivem spojovat Krym s ruskou pevninou. Vzhledem k plánované délce 19 metrů by stavba měla být nejdelším dvouúčelovým evropským mostem.

Prezidentské volby se v Rusku uskuteční 18. března. Jejich jasným favoritem zůstává právě Vladimir Putin, jenž se navzdory celé řadě problémů, jako je korupce či špatné zdravotnictví, těší vysoké oblibě obyvatel. Průzkumy mu ve volbách předpovídají zisk 70 procent hlasů.