Cena nahrazuje dřívější cenu lidských práv Parlamentního shromáždění RE. Ve výběrové komisi zasedl jeho předseda Jean-Claude Mignon a zástupci Knihovny Václava Havla a Nadace Charty 77. Trojici finalistů vybírali ze 27 nominovaných.

Cenu mohou dostat jak jednotlivci, tak nevládní organizace či jiné instituce usilující o dodržování lidských práv. Ocenění má ambici v evropském měřítku být srovnatelná s nynější Sacharovovou cenou, kterou uděluje Evropský parlament již více než 20 let. Její laureát získá kromě trofeje a diplomu také odměnu ve výši 60.000 eur (asi 1,5 milionu korun).