Čtyřiašedesátiletý Pavlopulos se stal na konci roku 2008 cílem kritiky kvůli údajné neschopnosti poradit si s více než měsíc trvajícími nepokoji v celé zemi, jež následovaly po zabití 15letého žáka policistou. Ze strany levice si ale zasloužil naopak uznání, že tehdy jako ministr odmítal proti demonstracím příliš tvrdě zasahovat.

Pavlopulos obdržel hned v prvním kole potřebnou více než třípětinovou většinu hlasů, tedy minimálně 180 poslanců.

Volba hlavy státu následovala po neúspěšném hlasování z loňského prosince, kdy poslanci nedokázali zvolit nástupce dosavadního prezidenta Karolose Papuliase ani ve třetím kole. Neshoda v parlamentu vedla k jeho rozpuštění a uspořádání předčasných parlamentních voleb, v nichž zvítězila levicová SYRIZA.