„Doufám, že za to, co udělal, shoří v pekle. Připadal jsem si jako v nějakém hororovém filmu – ten člověk jel rychlostí přibližně šedesáti či sedmdesáti kilometrů v hodině a vrážel do lidí na chodníku,“ řekl deníku Toronto Sun Ali Shaker, který v okamžiku útoku seděl za volantem svého vanu.

„Ačkoli prorazil požární hydrant, pokračoval v jízdě. Myslel jsem si, že mu nefungují brzdy, protože se stále stejnou rychlostí blížil k autobusové zastávce, na které stála stará paní. Viděla, že se k ní blíží auto a snažila se ustoupit stranou, ale bylo jasné, že se jí to nepodaří,“ popsal dění taxikář Agyeman Badu. Útočníka označil za „maniaka“.

Přímo na místě útoku zemřelo deset lidí, nejméně šestnáct dalších utrpělo různě vážná zranění. Jednou z obětí šíleného řidiče byla kolegyně i Michelle Kelmanové, která pracovala v IT společnosti sídlící na Yonge Street.

„Právě jsme se vracely z oběda, když jsme za sebou uslyšely křik. Instinktivně jsem uskočila ke straně a zakryla jsem si hlavu. Když jsem se znovu rozhlédla kolem sebe, zjistila jsem, že moje kamarádka zmizela,“ uvedla Kelmanová.

Mnozí ze zraněných pravděpodobně přežili jen proto, že se jim okamžitě dostalo pomoci od kolemjdoucích. „Viděl jsem nejméně pět nebo šest lidí, jak poskytují první pomoc zraněným,“ uvedl pro list Toronto Sun další ze svědků útoku Phil Zullo.

K incidentu došlo v pondělí krátce před 13:30 místního času (19:30 SELČ) na rušné ulici v torontské čtvrti North York na křižovatce Yonge Street a Finch Avenue. 

Řidič s dodávkou po činu ujel. O několik bloků dál byl ale dopaden. Při zatýkání pak žádal, aby ho zasahující policista zastřelil, přičemž na něj sám mířil pistolí. Policista však prokázal chladnou hlavu a vraha vyzval, aby si lehl na zem. Po chvíli se mu skutečně podařilo útočníka přimět, aby zbraň odhodil.

Agentura Reuters s odvoláním na bezpečnostní zdroj napsala, že pravděpodobným motivem útoku byl terorismus. Vyšetřovatelé to však zatím oficiálně nepotvrdili. 

Útočníka, kterým je pětadvacetiletý vysokoškolský student Alek Minassian, popsali jeho známí jako „nenápadného a nepříliš společenského člověka, který se nikdy neprojevoval násilně“. Jeho matka Sona Minassianová před devíti lety uvedla, že její syn trpí Aspergerovým syndromem, který se vyznačuje především potížemi v komunikaci a sociálním chováním.

Podle kanadského listu The Globe and Mail byl Minassian počítačový odborník, který se specializoval na čipy v grafických jednotkách. Letos úspěšně ukončil sedmiletá studia na Seneca College, technické univerzitě v Torontu. V minulosti Minassian na torontské střední škole navštěvoval lekce pro studenty s výukovým handicapem, píše agentura Reuters. 

Podle kanadského deníku The Globe and Mail je čtvrť, v níž došlo k útoku, pozoruhodná vysokou koncentrací přistěhovalců. Bydlí v ní totiž zejména čínské, korejské a íránské rodiny. „Je to děsivé. Naše čtvrť patří novousedlíkům. Všichni ji naprosto zbožňujeme,“ řekla listu jedna z místních obyvatelek.