Zkamenělou lebku největšího dosud známého hlodavce objevili vědci vUruguayi. Půlmetrový pozůstatek ukazuje, že živočich mohl vážit tunu a byl tedy velký asi jako býk.
Třímetrové býložravé stvoření se potulovalo pralesy před čtyřmi až dvěma miliony let.
Savec patnáctkrát větší než největší nyní žijící hlodavec kapibara byl popsán ve sborníku britské Královské společnosti B.
Zvíře žilo současně se šavlozubými tygry a několik metrů vysokými dravými ptáky.
„Hlodavec nemohl rychle utíkat a zřejmě mu nezbývalo, než občas se šelmami bojovat,“ uvedl Rudemar Blanco, jeden zautorů zveřejněné studie.
Zkamenělinu objevili amatérští paleontologové na pobřeží Rio de La Plata na jihu země. Tři roky pak ležela vmuzeu přírodních věd vMontevideu, než byla prostudována. Vědci ji určili jako nový druh Josephoartigasia monesi.
„Přední zuby jsou mimořádně dlouhé. Zvíře jimi mohlo štípat stromy a zřejmě jimi i bojovalo,“ domnívá se Blanco.
Vědci rok srovnávali nalezenou lebku sžijícím jihoamerickými hlodavci. Většina znich váží méně než jeden kilogram.
Největší, kapibara, má hmotnost 60 kilogramů. Nejpříbuznější vyhynulému hlodavci je pakarana.
Ztěchto srovnání vědci odhadli rozměry těla dávného živočicha, i to, že měl krátký ocas, spíš jen pahýl.
Předchozí největší nalezený vyhynulý hlodavec,Phoberornys pattersoni, vážil 700 kilogramů. Byl objeven ve Venezuele.
„S velkou pravděpodobností nalezneme ještě další velké hlodavce, kteří před miliony let žili vJižní Americe,“ těší se profesor Blanco.