Podle Reuters přiletěla Butinová do USA společně s náměstkem guvernérky ruské centrální banky Alexandrem Toršinem již v dubnu 2015, aby se zde následně setkala s tehdejším místopředsedou americké centrální banky Stanleym Fisherem a s Nathanem Sheetsem, náměstkem ministra financí pověřeným řízením zahraničních styků.

Tyto schůzky údajně zorganizovala washingtonská organizace Středisko pro národní zájmy, která často zastává proruská stanoviska.

Devětadvacetiletá Marija Butinová byla před týdnem zadržena ve Washingtonu. Momentálně čelí podezření, že v USA politicky působila ve prospěch cizí vlády, aniž to oznámila americkým úřadům. Vyšetřovatelé ji zároveň podezírají z toho, že udržuje styky s ruskou rozvědkou. Mladé Rusce proto hrozí až deset let za mřížemi.

Ve Spojených státech Butinová údajně působila z pověření právě Toršina, který má blízko ke Kremlu. S Toršinem ji mimo jiné spojuje vřelý vztah ke zbraním, když oba podporují Národní asociaci držitelů zbraní (NRA).