Aparát se měl vydat na průzkum marsovského měsíce Phobosu, ale kvůli selhání motorů zůstal na oběžné dráze kolem Země.

ESA v prohlášení uvedla, že ačkoli zastavila snahy o spojení s družicí, je připravena práci opět obnovit, pokud ruský Roskosmos učiní v komunikaci se sondou nějaký pokrok. Rusko se podle ESA prozatím zcela nevzdává a na víkend plánuje další pokusy.

Sonda odstartovala z ruského kosmodromu v kazašském Bajkonuru 9. listopadu (pozdě večer 8. listopadu SEČ). Nosná raketa Zenit ji sice vynesla na stanovenou oběžnou dráhu kolem Země, ale manévr se zažehnutím motorů sondy selhal. Rusové se následně Fobos-Grunt pokoušeli kontaktovat, jako první ale uspěli jejich evropští kolegové.

Pokud se ruským odborníkům nepodaří získat nad vesmírným plavidlem kontrolu, mohlo by se v rozmezí konce prosince až února zřítit na Zemi.

Roskosmos je k záchraně spíše pesimistický a zařízení, jehož vyslání stálo pět miliard rublů (asi tři miliardy korun), již v podstatě odepsal. Poukazuje na to, že letové okno pro cestu k Marsu se již uzavřelo a otevření dalšího se aparát nedočká.