Tryskové letadlo Saratov An-148 bylo na cestě do města Orsk. Stanice BBC uvedla, že letoun zmizel z radarů pouhé dvě minuty po odletu z letiště Domodědovo v Moskvě.

Letadlo se zřítilo poblíž vesnice Štěpanovskoje, asi 130 kilometrů jihovýchodně od Moskvy. Dřívější informace označovaly jako místo nehody okolí vesnice Argunovo.

Na palubě bylo údajně 65 cestujících a šestičlenná posádka. Drtivá většina cestujících pocházela z Orenburské oblasti, do které letoun směřoval. Na palubě byl i jeden člověk z Petrohradu a tři cizinci, z nichž jeden byl Švýcar. Mezi pasažéry byly i tři děti.

Na místě havárie letounu byly nalezeny trosky letadla a také několik těl obětí. Podle záchranářů mohlo být příčinou neštěstí špatné počasí, chyba posádky nebo technický problém. Ruská média ale nespekulují o tom, že by se mohlo jednat o terorismus.

Vyšetřovatelé také již na místě našli jednu ze dvou černých skříněk se záznamy o letu.

Podle řady odborníků musela být katastrofa blesková. Posádka totiž nehlásila žádné potíže a odmlčela se ihned po tom, co se letoun ztratil z radaru.

Ruský prezident Vladimir Putin prostřednictvím svého mluvčího Dmitrije Peskova vyjádřil soustrast všem, kteří při katastrofě přišli o své blízké. "Prezident Putin nařídil vládě sestavit speciální komisi pro vyšetření této letecké katastrofy," uvedl Peskov.

Letadla Saratovské aerolinie létají především mezi ruskými městy. Mezi jejich další destinace ale patří také Arménie nebo Gruzie.

Agentura DPA připomněla, že letecká neštěstí nejsou v Rusku ničím výjimečným. Od roku 2010 přišlo při velkých haváriích o život více než 240 lidí.