Loď HMS St Albans vyplula v sobotu 23. prosince vstříc nové ruské válečné lodi Admiral Sergej Gorškov. Ta proplouvala Severním mořem v těsné blízkosti britských výsostných vod. Fregata Královského námořnictva monitorovala ruské plavidlo během následujících dvou dní, dnes by se však měla vrátit do přístavu v Portsmouthu.

„Nebudeme tolerovat žádnou formu agrese, ani váhat při obraně našich vod,“ uvedl následně britský ministr obrany Gavin Williamson. Zároveň upozornil na skutečnost, že již loni v lednu proplouvala Lamanšským průlivem ruská letadlová loď Admirál Kuzněcov.

Podle Williamsona se ruská námořní aktivita u britských břehů během momentálně probíhajících vánočních svátků výrazně zvýšila. Do služby byla proto povolána i hlídková loď HMS Tyne, aby doprovodila ruskou výzvědnou loď, která se plavila mezi Severním mořem a Lamanšským průlivem. Ke sledování dalších dvou ruských lodí pak Královské námořnictvo použilo vrtulník.

Vzájemné vztahy mezi Ruskem a Velkou Británií se dramaticky zhoršily po ruské anexi Krymu v roce 2014. Momentálně jsou proto mimořádně napjaté. Ačkoli šéf britské diplomacie Boris Johnson během nedávné návštěvy Ruska uvedl, že by uvítal jejich návrat k normálu, Moskva připisuje veškerou zodpovědnost za špatný stav vztahů obou zemí Londýnu.