Příčinou je havárie nákladní lodi Progress, která se minulou středu několik minut po startu zřítila do altajských stepí. Zbytky rakety se dosud nepodařilo nalézt.

Podle neoficiálních zpráv byl příčinou nezdaru třetí blok nosné rakety, v němž je umístěna hnací jednotka RD-0110. Právě její porucha je podle agentury Interfax nejspíš odpovědná za středeční zánik Progressu. Tyto nákladní lodě vynáší na oběžnou dráhu raketa Sojuz-U, zatímco podobná nosná raketa Sojuz-FG vynáší k ISS družice Sojuz-TM s lidskou posádkou. Jak nosná raketa Sojuz-U, tak i její modifikace Sojuz-FG používají motor RD-0110.

Podle Interfaxu chce Roskosmos otestovat spolehlivost motorů RD-0110 na dvou startech bez posádky, než dá zelenou k obnově pilotovaných letů. Příčinu poruchy má pomoci nalézt start rakety Sojuz-2–1A, která 8. října vynese na oběžnou dráhu šest amerických družic Globalstar-2, a rovněž start nosné rakety Sojuz-U s další nákladní lodí Progress plánovaný na 14. října. Pilotované lety původně plánované do té doby mají být odloženy.

Podle dnešních zpráv z Bajkonuru už nynější posádka ISS dostala z řídících středisek v Houstonu a Moskvě varování, že harmonogram příletů a návratů na Zemi se mění. Rusové Alexandr Samokuťajev a Andrej Borisenko s americkým astronautem Ronaldem Garanem by se místo 8. září měli vrátit zpět na Zemi až koncem října. Start další lodi Sojuz, která měla 22. září na ISS dopravit ruské kosmonauty Antona Škaplerova a Anatolije Ivanišina a amerického astronauta Daniela Burbanka, se podle Interfaxu neuskuteční dřív než v listopadu.

V Altajské republice mezitím bezúspěšně pokračuje hledání trosek havarované lodi Progress. Vyhledávací práce komplikuje špatné počasí a mezi obyvatelstvem podle ruských médií rostou obavy ze zamoření půdy jedovatými zplodinami.

Ruští experti tvrdí, že s velkou mírou pravděpodobnosti celá loď i s toxickými zásobami paliva shořela při pádu atmosférou. Podle altajských úřadů ale půda a voda v místě předpokládaného pádu vykazují zvýšený obsah jedovatých látek. Vedení republiky na Roskosmos připravuje žalobu.