Vláda někdejší sovětské republiky obvinila Rusko, že sestřelilo gruzínský bezpilotní letoun provádějící rutinní průzkumný let nad územím Abcházie.

„Dvacátého dubna sestřelil ruský stíhací letoun Mig-29 neozbrojený bezpilotní letoun nad gruzínským územím,“ citovala agentura Reuters velitele vzdušných sil Gruzie Davida Nairašviliho.

Prozápadní gruzínský prezident Michail Saakašvili již kontaktoval šéfa Kremlu Vladimira Putina, aby u něho protestoval proti sestřelení letounu. Putin ale odpovědnost za incident odmítl a naopak obvinil Gruzii z vyhrocování napětí v Abcházii.
Ta je spolu s Jižní Osetií mezinárodně uznanou součástí Gruzie. Fakticky ale území na pobřeží Černého moře ovládají separatisté těšící se podpoře Moskvy.

Na podporu obvinění zveřejnilo gruzínské letectvo záběry natočené kamerou na zničeném bezpilotním letounu. Kamera na nich snímá stíhací letoun bez viditelných výsostných znaků. Pilot stíhacího letounu podletěl gruzínský stroj a odpálil raketu. Před tím, než dostala zásah, stačila kamera zaznamenat odpálení i let přibližující se rakety.

„Je zcela nezákonné, že zde ruský Mig-29 letěl. Mig-29 má charakteristické dvojité svislé ocasní plochy. Je to ruské letadlo. Gruzie ani abchazští separatisté tento typ nevlastní,“ dodal David Nairašvili.

„Nesmysl. Co by ruský stíhač dělal nad gruzínským územím?“ odmítlo tvrzení Tbilisi ústy svého mluvčího ruské letectvo. Podle prezidenta Putina přispívají k nestabilitě v konfliktní oblasti právě vojenské lety Gruzie.

K odpovědnosti za zkázu gruzínského bezpilotního letounu se již v neděli přihlásili abcházští separatisté.

Již minulý týden obvinila Gruzie Moskvu z faktické anexe Abcházie a Jižní Osetie, když prezident Putin vyzval ruskou vládu, aby upevnila vazby na oba separatistické regiony. Rusko tak reaguje na snahy Tbilisi dosáhnout co nejrychlejšího členství v Severoatlantické alianci.