„Počet zasažených oblastí v této chvíli desetinásobně převyšuje každoroční průměry. V Privolžsko-uralském regionu je nárůst dokonce padesátinásobný,“ uvedl ředitel monitorovacího centra ruského ministerstva pro krizové situace Vladislav Bolov, citovaný agenturou Itar-Tass.

Takové požáry místní nezažili nejméně třicet let. Vyhlídky záchranářů a hasičů přitom zatemňují předpovědi meteorologů, kteří enormně vysoké teploty očekávají i v létě.

Za ohnivý živel ohrožující lesy na Urale, Dálném východě a Sibiři nemůže jen počasí, svůj podíl na jeho rozpoutání mají i lidé. Obyvatelé regionů postižených požáry totiž často nedodržují bezpečnostní zásady, pálí suchou trávu nebo rozdělávají oheň na místech, kde hrozí bezprostřední vznik požáru.

Podle ministerstva pro krizové situace bylo letos na jaře zaznamenáno již na 900 ohnisek požárů a jejich počet jen za posledních několik dní stoupl o sedm desítek. Plameny stačily pohltit již více než deset tisíc hektarů lesů a plocha zničené půdy se stále rozrůstá. Na řadě míst byl vyhlášen výjimečný stav.

Požáry ohrožují i země sousedící s Ruskem. V úterý už oheň překročil hranice s Mongolskem.