Přijmout členství v nejsilnějším ruském politickém uskupení však odmítl.
Členem se nestane ani nově zvolený šéf Kremlu Dmitrij Medveděv. Nabídku odmítl zřejmě proto, že by se jako řadový člen strany ocitl de facto pod vedením Putina.
Postavit se do čela strany umožnila bezpartijnímu Putinovi nová pravidla přijatá stranou na začátku jejího dvoudenního sjezdu, který proběhl čtrnáctého a patnáctého dubna. Ruské ministerstvo spravedlnosti tak mělo na registraci změn ve stranických stanovách jediný den.
Úpravy se týkaly pozic vůdce strany a předsedy Nejvyšší rady Jednotného Ruska. Obě funkce do této doby zastával šéf dolní komory ruského parlamentu Boris Gryzlov.
Ten si funkci předsedy stranické rady ponechá. Část jeho pravomocí však přejde na Putina.
Dosluhující prezident a příští premiér se však bude zabývat strategickými otázkami a starosti o praktické fungování strany ponechá předsedovi Státní dumy.
Do čela strany nastoupí Putin až poté, co sedmého března předá prezidentské pravomoce Medveděvovi. Hned následující den usedne Putin do premiérského křesla. ⋌(aa)