Předseda moskevské volební komise nicméně o hodinu později oznámil, že v poledne účast překročila pět procent. Úřady podle BBC umožnily hlasovat i chatařům, kteří z Petrohradu vyjeli na víkend do okolních oblastí.

V Moskvě úřady z voleb do městského sněmu pod formálními záminkami vyloučily opoziční kandidáty, něco podobného se podle médií dělo i v Petrohradu, kde se rozhoduje o gubernátorovi. V Moskvě je vládní strana Jednotné Rusko, která dominuje městskému sněmu, podle opozice tak nepopulární, že se všichni její kandidáti raději o mandát ucházejí jako nezávislí.

Protest Pussy Riot

Moskevští policisté dnes zatkli dvě členky punkové skupiny Pussy Riot a zhruba deset dalších lidí z jejich doprovodu při pokusu dojít k sídlu ruské vlády s duhovou vlajkou, symbolizující sexuální menšiny, a transparentem "Putine, odejdi sám". O zatýkání podle serveru Newsru.com informovala Naděžda Tolokonnikovová, která si jako členka Pussy Riot odpykala téměř dva roky za mřížemi za excentrické vystoupení proti Putinovi v moskevské katedrále před prezidentskými volbami v roce 2012.

Evropský soud pro lidská práva koncem loňského roku počínání ruské justice odsoudil a nařídil Rusku punkerky odškodnit.

Celkově se dnes po celém Rusku, včetně anektovaného Krymu, koná 6015 voleb a referend různého typu. Volební místnosti se zavřou ve 20:00 místního času. To znamená, že na Čukotce, Kamčatce nebo na Sachalinu volby už skončily.

Volby se konají den po historické výměně sedmi desítek vězňů mezi Ruskem a Ukrajinou, vnímané jako první krok k řešení konfliktu mezi oběma sousedními zeměmi od roku 2014.

Výsledky hlasování se podle analytiků budou sledovat jako test před parlamentními volbami, které se mají konat za dva roky, a přispějí k načrtnutí politické budoucnosti země, ve které prezident Vladimir Putin začíná svou třetí dekádu u moci.

Navalnyj vyzval k chytrému hlasování

Pozornost se soustředí hlavně na hlavní město, kde zhruba 7,2 milionu voličů má možnost vybrat z 225 kandidátů 45 členů nového městského sněmu. Městská volební komise se postarala o selekci uchazečů, když z boje o radnici vyřadila 56 kandidátů včetně 22 opozičních aktivistů. Důvodem byly údajné nesrovnalosti v seznamech podpisů, které je povinen při registraci předložit každý z nezávislých kandidátů.

Nespokojenost opozice vyústila koncem července a v srpnu v sérii protestních demonstrací, které radnice většinou nepovolila. Následoval tvrdý policejní zásah, při němž bylo podle agentury AFP zadrženo kolem 2700 lidí. Deset bylo obžalováno z organizování nepokojů, pět z nich už bylo odsouzeno k několikaletým trestům. Od vlny protestů na přelomu let 2011 a 2012, které předcházely Putinově návratu do Kremlu po čtyřletém období v čele vlády, se nic podobného v Rusku nedělo.

Žádný z uchazečů oficiálně nekandiduje v barvách vládnoucí strany Jednotné Rusko, jejíž popularita dosáhla historického minima, ale která dosud dominuje v městském sněmu, kde ale nemá žádné námitky vůči počínání starosty Sergeje Sobjanina.

Hlavní odpůrce Kremlu Alexej Navalnyj (43) vyzval Moskvany, aby "hlasovali chytře" tím, že podpoří uchazeče s největší šancí proti kandidátům režimu. Většinou jde o komunisty. Mimo Moskvu byla jednou z nejkontroverznějších kampaň před volbou gubernátora Petrohradu, kde Kreml podporuje toho stávajícího - hlavu někdejší metropole carského Ruska Alexandra Beglova.